Оборотень с сюрпризом (Закончено)

*******************************

       ОНА – обычная женщина, молодая мама, брошенная мужем и кругом невезучая.

       ОН – красивый, богатый, могущественный и, скорее всего, кругом везучий.

       Может ли так случиться, что однажды их пути пересекутся и они вмиг станут половинками одного целого?

       Возможно, так и случилось бы, да вот незадача – этот ОН, оказался оборотнем, да еще и с весьма сомнительным сюрпризом.

Оборотень с сюрпризом (закончено)



Противный внутренний голосок жалобно пробубнил, что очень хочется вернуться домой, в тишину малогабаритной двушки. Да и вообще, зачем ей какой-то красавец, пусть он могущественный и богатый, если он такой тиран. Если здоровенные мужики гнутся, как камыш во время урагана только от его голоса, то что он может сделать с маленькой беззащитной женщиной. Пусть даже у нее и имеется такое грозное оружие, как швабра. От такого не отобьешься даже скалкой со сковородкой.
– Подождите! – неожиданно даже для самой себя, выкрикнула Полина. – Остановитесь!
– Что опять??? – рявкнул Властелин, поворачивая своего жеребца назад, – Что за неугомонная баба?
Оборотни во все глаза таращились на Полю, как на самоубийцу. Все они будто язык проглотили. Приказано молчать, вот они и молчат. Маришка в круге крепких мужских рук застыла и только испуганно смотрела на Полину, на глазах у нее уже наворачивались слезы. Вот гад блохастый, испугал ребенка. Мама при виде подрагивающей детской губки бояться сразу перестала и рассердилась:
– Крэйвен, ссадите, пожалуйста, мою дочь на землю, – сказала вежливо, но звенящим от злости голосом.
– Я не давал разрешения звать меня по имени, – сквозь зубы процедил оборотень.
– Могу внуком Вас звать, – и вовсе разъярилась Полина.
– Каким еще внуком? – пророкотал мужчина. – Вы спятили?
– А почему нет? – шипела Поля. – Если я баба, выходит вы во внуки мне годитесь!
– Я старше тебя, наглая человечка!
– Да ну! – закусила удила женщина. – И на сколько же?
– Наглая и невоспитанная! Неприлично спрашивать о таком!
– Ты посмотри какая цаца! – уже в полный голос проорала Поля и чуть истерически не захохотала вдруг вспомнив любимый фильм. Так и ожидала, что волчара сейчас прокричит в ответ: ”Да, цаца!”
– Мне. Больше. Ста. Лет. – выделяя каждое слово прогрохотал Крэйвен. – Хоть я не обязан Вам в этом отчитываться.
– И сколько же это – “больше”? – не могла остановиться Полина. Ее уже полностью понесло.
– Тридцать! – рявкнул Властелин.
– Ох! – одновременно воскликнули мама с дочкой.
– Одно Ваше “больше” – почти столько, сколько я прожила на свете! И Вы меня еще “бабой” называете? Да это Вы мне в прапрадедушки годитесь! Все! Отдайте мне ребенка! Арон, помоги мне слезть отсюда.
– Мама! – крикнула испуганно Марина, – что это?
Пока Поля пыталась растормошить ошалевшего от перебранки парня, Крэйвен начал меняться. Лицо его вытянулось, нос заострился. Он стал увеличиваться в размерах, на пальцах начали расти когти. Очевидно, испуганный вскрик девочки заставил его удержаться от немедленного оборота. Секунду спустя он снова стал самим собой. Ну, почти. Только глаза полыхнули злобой.
– И куда же, позвольте спросить, Вы собрались? – ледяным голосом поинтересовался волк.
– Я поняла, – устало проговорила Полина, – что нам с вами не по пути. Поэтому мы поищем защиты где-нибудь в другом месте.
– Вот как? – светским тоном проговорил Властелин. – Да Вас одну нигде нельзя оставлять. Вы же обязательно влезете в какую-нибудь неприятность.
– А это уже не Ваша печаль.
– Теперь, к сожалению, моя. Арон, – зыркнул он на моего соседа по транспорту, – если она еще раз откроет рот, пока мы не доехали домой, наказан будешь ты.
Только Полина хотела высказать, что она думает об этом богатом и могущественном придурке, как он снова втупился в Арона. Поля скоренько захлопнула рот.
Любвеобильный оборотень не выказывал больше никаких признаков сексуальной активности. Видимо угроза была нешуточная, раз все мужчины отряда ехали, как будто воды в рот набрали. Поля подозревала, что затишье это временное и подозрения у нее появились не на пустом месте.
Уставшая от неудобного и непривычного положения тела, Поля чуть-чуть попыталась расправить спину, покачала головой, чтобы затекшая шея перестала покалывать и слегка откинулась назад. Ну вовсе чуточку. И сразу же уткнулась в горячую грудь Арона. Одновременно с этим, она услышала его неровное дыхание прямо у своего затылка. Кажется, от его дыхания даже волосы у нее на голове шевелились, настолько близко были губы парня.
Вот бабуин безбашенный! Неужели не боится? Или, когда женщина рядом, ему все по барабану?
Поля едва слышно рыкнула. Знала, что он услышит. Позади так же едва заметно раздался смешок.
Но, их услышал еще кое-кто. Старший волк, снова занявший главенствующее место в кавалькаде медленно обернулся, явив своим подчиненным мрачную физиономию и подозрительно оглядел Полину и Арона. Поля мигом состроила морду тяпкой, вернее приняла приличествующее леди невозмутимое выражение лица и сделала вид, что ничего не замечает. Дыхание у уха так же исчезло. Очевидно, все же боится, – злорадно похихикала про себя Полина.
Новых угроз со стороны Крэйвена не последовало, вероятно, он оглянулся просто чтобы проверить насколько четко исполняются его приказы. Не придерживая жеребца снова отвернулся и продолжил путь.
Дорога проходила по весьма живописной местности, на которую Полина в конце концов обратила внимание. Таких просторов городская жительница никогда в своей жизни не видела. Ровная дорога, всего метра три шириной проходила через поля с какими-то посевами. Не увереная, что знает точно, что там растет, Полина с интересом рассматривала полновесные крупные зеленые колосья каких-то злаков. Вполне возможно, что это самые обыкновенные пшеница, ячмень и тому подобное, а может и нет. Зеленые насаждения полосами пересекали поля и радовали глаз огромными деревьями и роскошным разлапистым кустарником. Один раз пересекли речку по добротному деревянному мосту.
Несмотря на то, что солнышко действительно щедро дарило свои лучи земле и людям, было не жарко и ехать комфортно.
Дальнейший путь прошел более-менее спокойно. Единственное, что мешало Полине наслаждаться путешествием, это способ этого самого путешествия. Отряд ни разу не останавливался и она уже просто не чувствовала место пониже спины. Несколько раз пыталась изменить положение тела, но ничего не помогало. Еще немного и она снова нарушит табу установленное Крэйвеном – просто завопит, что ей нужно срочно слезть с лошади или она рискует целую неделю спать на животе и есть как на фуршете.
Но вызвать недовольство Властелина ей не пришлось – на горизонте показался замок. Ну, столько времени она может подождать.
Пока с нетерпением высчитывала сколько времени займет оставшаяся дорога, нетерпеливо поглядывала по сторонам и вдруг обратила внимание на одного мужчину, средних лет ехавшего поодаль. Хотя во сколько этот средний возраст здесь наступает, понятия не имела. Раз уж Властелин, которому на вид лет тридцать, оказался в четыре раза старше предполагаемого возраста, так сколько лет окажется оборотню, который выглядит на сорок-сорок пять?
Мужчина как-то задумчиво переводил взгляд с Полины на Крэйвена. При чем, она заметила, что он это делал несколько раз. Что его так заинтересовало? Может такое агрессивное поведение главного оборотня вовсе ему не свойственно. Ведь и остальные мужчины исподтишка бросали взгляды на своего главу.
Наконец подъехали.
Какая красота! Огромное величественное строение с башенками, окружено аккуратно подстриженной оградой из кустарника. Плодовые и ягодные деревья ровными шеренгами выстроились за живым ограждением. Обилие цветущих растений заполняло идеально ровно разбитые клумбы.
Как же здесь хорошо! Одно только но… сердитый Нецаревич, не признавший в ней свою пару.
Уже спешившийся Крэйвен подошел к Полине, ведя изумленно вертящую головой Маришку за собой:
– Пройдемте в мой кабинет, – только и сказал он. Потом нагло отвернулся и пошел к входной двери.
“Он меня бесит!” – едва успела подумать Полина, как соскочивший с лошади спутник легко подхватил ее на руки и поставил на землю.
Одними губами произнесла ругательство и кивком головы поблагодарив помощника, устремилась за хозяином роскошного жилища. Спина его как раз уже скрылась в проеме высокой двери.
«Хоть бы подождал немного, – кипятилась Полина, пытаясь догнать длинноногого оборотня, – самовлюбленный болван!»
Правда вслух возмущаться не рискнула. Даже шепотом. Слух у них и самом деле звериный. Еще разозлится и выставит их на улицу. А успокоившись, Поля неохотно признала, что помощь ей и в самом деле необходима. Куда она пойдет без денег? Им же с дочерью нужно где-то жить, что-то есть. Если бы она была одна, еще как-нибудь выкрутилась бы. Но с ней ребенок, которому просто необходима крыша над головой и полноценное питание.
Похоже, ей придется смирить на некоторое время свою гордость. По крайней мере, пока не узнает, где живет вредная ведьма и не заставит ее вернуть их домой.
Поля еле поспевала за быстро прошагавшим по коридору Крэйвеном, подхватившим на руки довольную Маришку. Папа уже дано не носил ее на руках, считая вполне самостоятельной. Удивительно, но девчушке все здесь безумно нравилось.
Поля тоже не против пожить бы в таких хоромах, вот только соседство ее не очень вдохновляло.
– Садитесь, – хмуро проворчал Крэйвен, когда Полина запыхавшись влетела в распахнутую дверь кабинета.
– Мам! – воскликнула радостно Марина. – Посмотри, как красиво!
Но толком рассмотреть действительно прелестную вещицу – стоящий на каминной полке массивный старинный подсвечник, отполированный до блеска чьими-то заботливыми руками женщина не успела. Лишь заметила, что основание подсвечника представляло собой трех волков, поднявших головы в беззвучном вое.
– Садитесь, – нетерпеливо повторил еще один находящийся в этой комнате волк. Жаль только, голос у него вполне громко звучит. И сердито.
Полина примостилась на краешек дивана, а хозяин кабинета, поставив свою ношу на пол, устроился за столом в широком кресле. Поля сразу же ощутила себя, как на приеме у министра. Неважно, что ни на каком приеме она никогда не была, но выглядело это вполне похоже.
– Почему Вы путешествуете одна с ребенком? – приступил к допросу оборотень. – Где отец Вашей малышки? Вы сбежали, похитив девочку?
Полина подскочила с дивана. «Совсем сдурел, что ли?» – пронеслось у нее в голове.
– Да как Вы смеете? – прошипела она, отстаивая свою независимость, – мы с ним в разводе и я не обязана отчитываться перед ним о своих перемещениях. Я сама себе хозяйка!
Поле на секунду померещилось, что в янтарных глазах оборотня промелькнуло что-то похожее на удовлетворение. Глюк, не иначе. Какое ему дело до ее личной жизни? Выискивает повод как бы потактичнее выставить ее из замка? Так зачем тогда притащил сюда?
Но то, что женщина услышала дальше, не лезло ни в какие ворота.
– Я так и предполагал, – смерил он ее непонятным взглядом. – Вы бестолковая, безответственная, невежественная особа. Если за Вами некому присмотреть, я сам этим займусь.
Поля только рот открыла от удивления.
Крэйвен, не дождавшись возражений, продолжил:
– Вы останетесь в замке, пока я не подыщу Вам нового мужа и отца этой девочке. Вы не способны обеспечить ее безопасность. Я позабочусь об этом.
– Да я… – наконец отмерла Полина, – да Вы… Вы просто не имеете права!
– Имею, – саркастически усмехнулся он, – я здесь глава. Так что идите и приводите себя в порядок, по всему видно, – ее критически осмотрели, – гостить Вам здесь придется долго.
Совершенно ошалевшая Полина даже не нашлась, что ответить. Еще разозлит его, только себе хуже сделает. С него станется и запереть, если ему это в голову втемяшится.
Позвала дочь и на негнущихся ногах направилась на выход. Ничего, пусть только все успокоится, она просто заберет Марину и смоется отсюда. Такая защита ей ни к чему. Поищет помощь в другом месте.
Что задуманное не так-то просто выполнить поняла уже на другой день. Замок тщательно охранялся. Дополнительную охрану, если можно так сказать, получила Маришка. Это были две женщины, которых Властелин приставил девочке в качестве нянь.
Ничего, все равно выход найдется, – убеждала себя Полина, когда прошло уже несколько дней, а удачного момента, чтобы покинуть чрезмерно гостеприимного хозяина так и не выпало.
Чтобы усыпить бдительность вельможного волка, Полина пыталась вести себя тише воды, ниже травы. Жаль только не всегда это получалось. Как бы не старалась, Крэйвен обязательно находил к чему придраться: то стала не там, то посмотрела не туда, то съела не то. Полина тут же начинала злиться и награждала противного оборотня несколькими ласковыми.
Он бесился, а потом снова цеплялся. Пока не произошел срыв. Они просто подрались в его кабинете. Хорошо, что этого никто не видел. Крэйвен настолько достал женщину своими придирками, что она бросилась на него с кулаками, в итоге сама и пострадала. Оборотень спокойно увернулся. Женщина, по инерции проскочила мимо, обернулась и от незаслуженной обиды ничего не видя перед собой, кроме насмешливо-презрительных глаз, отчаянно кинулась в новую атаку.
Обо что она споткнулась, Полина даже не поняла, только ощутила, что стремительно падает и резкий удар головой. Сознание покинуло ее, но за миг до этого она поймала испуганный взгляд янтарных глаз, в которых застыла боль и услышала стон смертельно раненного животного.
Приходила Полина в себя тяжело. Голова раскалывалась, в висках стучало кузнечным перезвоном. Во рту пересохло, будто она не пила целую вечность. Едва разлепила глаза, подняла тяжелые веки. Голову повернуть получилось с третьей попытки. Есть ли тут вода? И если есть, можно ли к ней как-то доползти? Рядом с кроватью, закрыв лицо руками и ссутулившись, сидел человек. Кто такой?
Лишь когда мужчина услышав шорох отнял руки от лица и поднял голову, пришло узнавание – Крэйвен, Властелин всех волков-оборотней в этом мире. Богатый и могущественный. Наглый, самовлюбленный и циничный. Он смотрел на нее как на какую-то редкую драгоценность, попавшую нечаянно в руки – с восхищением, обожанием и надеждой. И это был тот же человек, который доводил ее до белого каления? Он-таки признал, наконец, в ней свою пару.
– Полина…
«Бесит!» – мелькнула мысль и тьма снова укрыла ее от враждебного окружающего мира.
Очевидно замковый целитель поработал на славу, потому что в следующий раз Полина проснулась чувствуя себя почти нормально. Видеть волка, который попортил ей столько крови она не хотела, поэтому всячески избегала любых контактов с ним.
А когда немного окрепла, счастливый случай помог ей покинуть дом, который стал ей ненавистен и хозяина этого дома, которого возненавидела еще больше. Всей своей измученной душой.
Как дальше жить, куда бежать, Полина понятия не имела. Главное, оказаться подальше он злобного оборотня, растоптавшего ее гордость, лишившего элементарного чувства собственного достоинства. Даже отнявшего у нее, пусть и ненадолго, желание жить и радоваться этой самой жизни.
У Поли теперь была только одна цель – найти ведьму. Найти эту дрянь, которая вмешалась в их с дочерью жизнь, нарушила все, что только можно было нарушить. Лишила их дома, привычной обстановки, друзей. Пусть их было и не много, но они были. А здесь…
В общем, она просто забрала дочь и сбежала, благо ей помог один из эльфов, гостивших в замке.
О том, что делать, если колдунья не отыщется, женщина старалась не думать. Вопросы нужно решать по мере их возникновения. Самый насущный вопрос сейчас – вернуться домой и забыть все происшедшее, как страшный сон.


§



Миг и земля содрогнулась у них под ногами. Окружающий мир взорвался калейдоскопом ярких огней и выскользнув из под ног обрушился в бездну мрака.
Все прекратилось так же неожиданно, как и началось. Небо снова оказалось над головой, а земля не то, чтобы под ногами, потому что Полина не удержавшись упала на колени, еще и ладонями уперлась в пыльную дорогу, чтобы вовсе не свалиться носом, по крайней мере, была внизу, что, несомненно, успокаивало. Женщина подняла голову и облегченно выдохнула, заметив стоящую неподалеку невредимую дочь.
Фу-у-ух! Вот это полет! Или как еще можно назвать то, что сейчас произошло. Поля никогда не была любительницей экстрима, а в детстве даже на карусели ненавидела кататься. А тут такое! Как будто ее очень основательно перекрутили в бетономешалке.
Попыталась подняться и снова шлепнулась на колени. Ноги совершенно не хотели держать свою хозяйку, поэтому, чтобы сохранить равновесие оперлась руками
– Это еще что за явление? – раздался низкий глубокий голос за спиной или, вернее, за тем местом которое в ее положении было повернуто к говорящему. Быстро подхватилась и крутанулась назад, только сейчас отметив, что Маришка приоткрыв от изумления рот во все глаза смотрела, как раз в ту же сторону.
Вот это мужик! Да-да, это был именно он, тот самый, которого Полина видела в сказочном мареве над волшебной шкатулкой. Красивый – это слово ни чуточки не передавало то, что наблюдала сейчас перед собой Полина. Мощный, широкоплечий, смуглый. Длинные темные волосы зачесаны назад. Идеально пропорциональное лицо, удивительно выразительные темные глаза, длинные ресницы, нос с небольшой горбинкой, густые черные брови, губы… Ну, – осадила себя Полина, – губы, как губы, подумаешь, и не такие видали.
С безупречно выпрямленной спиной этот ничуть не Иван Царевич сидел на черном жеребце весь из себя такой гордый, самовлюбленный, высокомерный. И хоть за ним на своих лошадях сидели не менее трех десятков всадников, даже сомнения не возникало кто был главный в этой компании. От него просто веяло силой. Так и подмывало изобразить нечто вроде реверанса. Лишь теперь, когда удивление первого впечатления от неожиданной встречи отступило, женщина обратила внимание на его выражение лица. То, как он с высоты своего положения медленно скользил взглядом по ее фигуре, пренебрежительно скривив при этом губы, как сузились почти черные глаза брезгливо оглядывая запыленную одежду Полины, сразу же рассердило женщину.
Если у нее взъерошенные волосы и не слишком свежий макияж, если костюм испачкался от падения и две верхние пуговки на пиджаке расстегнулись по непонятной причине, разве это дает право этому мужлану смотреть так насмешливо-презрительно, как будто она шлюха подзаборная?
– Мам, – прошептала Маришка оторвав Полю от молчаливой перекрестной дуэли, – это Иван Царевич?
– Вот уж вряд ли, солнышко, – мама скептически приподняла бровь, – скорее тут другой персонаж картины.
– Мадам, – вклинился в разговор темноволосый мачо, улыбка его испарилась и взгляд похолодел. От ледяного тона у Поли прям сразу возникло желание побежать причесаться и подправить макияж. А потом, может быть, и костюм простирнуть и погладить. Да и волосы помыть, вероятно, не помешает. Полина даже головой покрутила пытаясь вытрясти из нее дурные мысли. – Вы в курсе, – продолжили гипнотизировать ее взглядом, – что женщине опасно болтаться одной в незнакомом месте, тем более таскать за собой ребенка?
– В курсе, – невинно глядя на властного мужика не стала спорить Поля, – и что?
– Вам помощь нужна? Или защита? – поморщился Нецаревич, как будто лишь от того, что он представил как будет помогать, у него разом все зубы заболели.
– Нужна, – мстительно улыбнулась Полина, подхватывая с земли швабру, – очень нужна.
Проигнорировав удивленные взгляды всадников, закинула хоз.инвентарь себе на плечо. Без сомнения орудие ей еще понадобится. Вот только найдет эту заразу ведьмацкую, которая ее сюда закинула и любезно потребует вернуть их с дочерью назад. Только сначала прибьет ее.
Ох, нет. Сначала, с помощью подручного инструмента в виде швабры любезно попросит, а когда темноволосая лгунья перенесет их с Маришкой домой, то попросту придушит вероломную колдунью.
Это надо же было так обмануть? Маленький сюрприз. Ага, прямо крохотный! Да чертов сюрприз просто огромный, величиной с одного высокомерного индюка, которому Полина ничуть не понравилась, но, что еще хуже – он не признал в ней свою пару! Он ее не признал!
Чертова колдунья не посчитала нужным уточнить этот малюсенький нюанс.
Вот это подарочек, ничего не скажешь. И зачем Поле нужен такой оборотень, который не считает ее своей суженной? На мгновение даже притормозила. Возник вполне закономерный вопрос – а как вообще оборотни находят свою пару? Может им нужно сначала переспать с искомой дамой? По крайней мере, так находили свою истинную оборотни в книгах Кеньон.
Занялся любовью со своей парой – появляется на ладони особенная метка. Не занялся – можешь хоть всю жизнь ходить по одним улицам со своей второй половинкой и фиг догадаешься, что вот она – твоя суженая, твоя истинная пара. Полина не так давно увлеклась фэнтези, поэтому авторов пишущих в этом жанре почти не знала. Поэтому утверждать, что это единственный метод, не могла.
Посоветовала ей почитать серию о темных охотниках Анжелка. И Полю, что называется, затянуло полностью.
Кстати, существовал еще один способ, о котором она узнала из недавно прочитанной книги уже другого автора. Но, к великому ее сожалению, в этом мире оборотни этим способом похоже не пользовались.
Ведь сидел этот величественный мужлан на своей лошади не так уж и далеко, чтобы не ощутить в Полине свою женщину. Это с их-то обостренными чувствами восприятия. А он не почувствовал. Вывод – или оборотень ей попался неправильный, или не те книги она читала.
Печально все это.
– Долго еще тебя ждать? – недовольно процедил тот самый мужлан, о котором. Поля как раз рассуждала. – Садись уже на лошадь.
О, мама! На какую лошадь? Только сейчас она обратила внимание на высокого всадника, который придерживал нетерпеливо переступающее на месте огромное животное, явно предназначенное для нее.
Кошмар! Инфаркт!
– Я не сяду на это, – попятилась Полина, таща за собой дочь, которая с восхищением в глазах любовалась громадной конягой. И ей ничуть не было страшно. В отличие от мамы. Мама, как раз, до ужаса боялась ехать на такой махине. Падать будет не очень низко. Ножки у лошадки довольно стройные, как у фотомодели. Вполне шею сломать можно. Или еще чего.
Презрение во взгляде Нецаревича увеличилось в несколько раз.
– Вы не умеете ездить на лошади?
– И что тут такого? – ощетинилась женщина, – Вы тоже не умеете много из того, что умею я.
– Арон, – чуть обернулся назад Полин суженый, – забери эту бабу на своего коня. Девчонку давай ко мне. Иначе мы тут до вечера простоим.
Вот это ничего себе! – Полина от неожиданности даже головой дернула, будто он отвесил ей полноценную оплеуху. Да не обнаглел ли он, морда оборотническая? Полина конечно не девица на выданье, но и бабой себя тоже не считала. Что наглый тип себе позволяет? Разве можно так с женщиной обращаться?
Сцепив от злости зубы так, что скулы побелели она смерила нахала уничтожающим взглядом, что он впрочем полностью проигнорировал, не сводя с нее презрительных глаз.
Ах так? Ну, ладно, хочешь неприятностей на свою высоковельможную голову, их есть у меня, – цинично подумала женщина покрепче сжимая в руке держак швабры. Защитник нашелся, как же. Так вот – а ля гер ком а ля гер. Короче, на войне как на войне. А на ней все способы хороши. Это первое и главное условие выживания в незнакомом и предположительно враждебном мире.
Включив актерские способности, давно позабытые еще с юношеских времен, когда она участвовала в школьной самодеятельности, лучезарно улыбнулась смазливому юноше, приблизившемуся к ней на своем жеребце и прощебетала:
– С огромным удовольствием воспользуюсь Вашей помощью, молодой человек. Всю жизнь мечтала прокатиться на лошадке с таким красивым мальчиком.
Лицо красавчика покрылось красными пятнами и он вместе с конем слегка попятился назад. Конь даже удивленно похлопал на Полю огромными блестящими глазами, а о всаднике вообще говорить нечего. Он был более чем изумлен. Какой впечатлительный юноша оказался. Или у них тут комплименты вовсе не в ходу?
– Арон, куда же Вы? – чуть не прыснула от смеха Поля. – Будьте уж джентльменом до конца – помогите даме сесть на своего зверя.
Командир этого кавалерийского эскадрона как раз хотел что-то сказать, но услышав о звере, поперхнулся и закашлялся. Ну прозвучало это чуть-чуть двусмысленно, но зачем реагировать так бурно?
– Котенок, – Полина погладила дочурку по плечу, – ты же хотела проехаться на лошадке? Иди, дядя тебя покатает. Не бойся, я тоже поеду, – и легонько подтолкнула девчушку к самоуверенному мужику, наконец преодолевшему приступ кашля. Глаза его хищно сверкнули.
«То ли еще будет, – мстительно подумала про себя Полина, – ишь ты, баба я ему!»
Снова повернулась к Арону, внезапно расплывшемуся в улыбке:
– Ну, поможет мне кто-нибудь?
Паренек ловко, немного рисуясь, соскочил с лошади и еще ослепительней засиял белозубой улыбкой:
– Всегда готов услужить прекрасной леди, – протянул он ей руку, – я уж не говорю о том, что буду просто счастлив, если Вы и на самом деле решите оседлать моего зверя.
– Арон… – снова чуть не подавился главарь стаи оборотней, – хватит болтать!
Полина обернулась и невинно заморгала на Нецаревича, аки блондинка случайно попавшая на семинар по высшей математике.
Счастливая Маришка в полном восхищении окружающим, уже сидела на широкой спине коня, осторожно придерживаемая рукой одного высокомерного оборотня, таращившегося теперь на своего подчиненного.
А парнишка-то не промах! Ишь ты, молоко еще на губах не обсохло, а туда же… Сколько дней назад школу закончил, интересно?
Не успела женщина додумать свою мысль до конца, как была словно пушинка подхвачена сильными мужскими руками и усажена на нетерпеливо бьющего копытом жеребца.
– Ой! – пискнула, хватаясь одной рукой за длинную рыжую гриву и уцепившись в нее как клещ. Другая рука намертво уцепилась в швабру, не желая терять хоть какое-то подобие оружия. Коню это проявление симпатии ничуть не понравилось и он возмущенно заржал, косясь на непрошеную всадницу.
– Лошадка, – сдавленным голосом просипела Поля, – будь так любезна, перестань топать ножками.
То что позади послышались откровенные мужские смешки, Полину сейчас не особо задевало. На данный момент важнее было установить контакт с огромной рыжей махиной, именуемой конем. Животное опять покосилось на горе-всадницу и очевидно решив, что она не опасна или заискивающий голос Поли пришелся лошади по вкусу, но она и в самом деле перестала нервничать.
Поля облегченно вздохнула, выпрямилась и бросила победный взгляд на Нецаревича. Тот не сводил сердитых глаз с парня, выделенного Полине в провожатые. На лице Арона, любующегося Полей, большими буквами было написано восхищение и умиление.
– Арон, – злобно рыкнул Нецаревич, – прекращай таращиться. Или ты так и будешь у ног этой дамочки торчать?
Вот же оборотень некультурный!
– А что? – хохотнул парень, запрыгивая в седло и уверенно дергая поводья, а потом шепнул, наклонившись поближе к Полине, – Ножки очень даже ничего.
– Поговори еще! – пригрозил командирский голос.
Надо же, а со слухом у богатого и могущественного весьма неплохо, в отличие от других органов чувств.
Возмущенно оглянулась на усмехающегося пацана, пытающегося потеснее прижаться к ее спине, потом перевела многозначительный взгляд на швабру.
– Леди, – вкрадчиво понизив голос поинтересовался Полин спутник, – может Вы все же бросите этот предмет? В замке достаточно инвентаря для уборки, да и слуги имеются, чтобы им пользоваться.
– Э, нет, – Полина раздраженно вперила свой взгляд в широкую спину вроде бы как ее пары, которая резко опередила остальных всадников и уверенно заняла место во главе отряда двигающегося не очень быстро, – боюсь этот предмет мне еще пригодится.
– Ну-ну, – неуверенно протянули позади нее, – я бы не советовал Вам, леди, затевать войну с нашим альфой, он этого не потерпит.
– Нецаревич будет гневаться? – стараясь не выказать свой сарказм, миролюбиво улыбнулась Полина, – так он и сейчас не особенно доброжелательный.
– Не царевич? – в голосе парня прозвучало удивление. – Вы правы, леди, Крэйвен действительно не царевич, он – Властелин всех волков-оборотней.
– Вот это ни хрена себе! – только и смогла выдавить из себя пораженная женщина. Полученные сведения несколько поколебали ее кровожадные планы. – Властелин значит…
Властелин. Такого Поля вовсе не ожидала. Волк-оборотень и Властелин. Есть о чем подумать. Слова ведьмы, что мужчина являющийся предположительно ее суженым, богатый и могущественный могли означать что угодно. Но такое…
Только ерунда все это. Мужик попросту невзлюбил ее с первого взгляда. Так что нет смысла думать об этом. Не станет же она, в самом деле предлагать возможному супругу переспать с ней, чтобы потом на ладони поискать очаровательный геометрический узор, дабы убедиться, что мужчина, разделивший с ней постель, является тем единственным, предназначенным лишь для нее. Да он просто презрительно высмеет ее. Да и захочется ли самой Полине после такого “любезного” приема вообще какую-либо постель с ним разделять?
Если Крэйвен (хоть правильно запомнила?) еще пару раз оскорбит ее, то она с ним на одном гектаре на перекур не остановится, не то что любовью займется.
– Эй! А-ну убери руку, – сердито скомандовала нахальному пацану.
– Как скажете леди, – ничуть не смутился парень, еще раз погладив шею женщины, – как скажете, обворожительная.
Полина изумленно оглянулась, медленно смерила глазами ухмыляющегося Арона и задумчиво произнесла:
– То ли солнце голову напекло, то ли хочет поближе познакомиться со шваброй?
Арон фыркнул:
– Солнце, наверное.
– Ну, то-то же, – пробормотала Полина, отворачиваясь от нагловатенького парня, потом про себя, едва шевеля губами, продолжила, – волки они, ага, как же! Настоящий мартовский котяра, распустил ручки шаловливые. Ни стыда, ни совести…
И тут же прямо у самого уха раздался жаркий мужской шепот:
– Я все слышу.
– Да чтоб тебя! – воскликнула Поля, подпрыгнув от неожиданности, что естественно не подняло настроения лошадке. Она резко дернулась и остановилась. Глава отряда немедленно придержал своего коня, обернулся и зарычал:
– Что там снова такое?
Вот это действительно волчий рык, даже мороз по коже метнулся, вынудив передернуть плечами, как от озноба.
– Ничего страшного, – с готовностью отрапортовал Арон. – У леди солнце голову, наверное, напекло. Вот и нервничает.
Какой поганец! Не успела женщина выказать свое возмущение, как грозный голос продолжил:
– Чтобы я никого не слышал пока не приедем домой!
Вслед за этим повеяло такой властной силой, что даже Полина прониклась и сдержала ругательство, крутившееся на языке. Что говорить об остальных? Крепких мускулистых мужчин на пару секунд просто придавило к спинам лошадей. Это было что-то! Такого Полина никогда не наблюдала своими глазами. А может, такого в ее мире и вовсе никогда не было?


§



Плечи девочки поникли:
– Хорошо, – согласилась она. Потом немного оживилась и заинтересованно спросила: – а может, когда я подрасту, мне принц подарит сказочную лошадь?
– Все возможно, – мама не стала разрушать наивные детские мечты. В непреложной истине, что принцев мало и на всех их не хватает, малышке еще придется убедиться на собственном опыте.
Путь домой, как всегда, показался им короче, чем из дома. Почему так происходит, Полина не знала, но время снова пробежало незаметно и вот они с Маришкой уже вошли в свой двор.
У подъезда сидели старушки, в песочнице шумно строили совместную башню несколько детей. Поблизости, не спуская глаз со своих малышей, о чем-то тихонько беседовали две родительницы. Обычный двор, все как всегда.
– Мама, посмотри, – прощебетала дочь, – Карина с Фионой уже гуляют.
– И мы сейчас выйдем, – успокоила девочку мама, – лентяй твой, наверное, нас заждался.
– И вовсе Шрек не ленивый! – девочка взглянула на улыбающееся лицо Полины и добавила. – Он просто важный, как большой начальник.
– Да уж, очень большой начальник, – не стала возражать Полина. – Важнее некуда.
– Приветики! – окликнула, заметив их, молодая красивая брюнетка с длинными распущенными волосами, сидящая в беседке. Она легонько поглаживала изящную кошку, расположившуюся у нее на коленях. – Вы долго сегодня.
Маришка подскочила и чуть приподняла небольшую коробку с тортиком:
– Мы еще в кафе были! Вот!
– Здравствуй, Карина, – Полина направилась к соседке, девочка вприпрыжку бежала следом. – Привет Фиона, – почесала соседкину кошку за ушком. Та, прищурив потрясающие сиреневые глаза, громко заурчала.
Эта кошачья красотка являлась причиной появления нового обитателя и в Полиной небольшой семье. Стоило лишь Маришке увидеть белоснежное грациозное животное с огромным зеленым бантом на ошейнике, которое Карина в первый раз вынесла во двор, дочь немедленно воспылала желанием тоже завести кошку. А вот питомица соседки воспылала дружескими чувствами к самой Полине. Хозяйка даже в шутку возмутилась, когда принадлежащее ей блондинистое создание рвануло следом за Полиной, стоило ей только раз почесать бархатное кошачье ушко.
– Э, нет! – Полина смеясь поймала беглянку и передала ее хозяйке, – нам чужого не надо.
– Ма-а-ам! – просительно протянула Маришка, – давай кошечку заведе-е-ем. Такую же краси-и-ивую.
– Ладно, – скрепя сердце вздохнула женщина, – я подумаю.
Вскоре у них и появилось лохматое здоровенное чудовище. Почему выбор пал именно на него, Полина понятия не имела. Как-то само так получилось, что разглядывая цветные изображения в объявлениях, предлагающих домашних любимцев на продажу, они одновременно с дочерью обратили внимание на лощеного, величественного красавца, гордо взиравшего на них с фотографии.
Кто же знал, что характер у этого красавца, мягко говоря, вовсе не ангельский. Нахальный, высокомерный котяра первое время шипел и рычал на свою новую хозяйку при каждом удобном случае. Да и при неудобном, тоже.
Казалось, он невзлюбил Полину с первого взгляда, за что хозяйка платила ему такими же “теплыми” чувствами. Лишь со временем они более-менее притерпелись друг к другу и даже прониклись симпатией. А вот у Маришки с котярой сразу сложились вполне дружеские отношения. Она даже уговорила Карину переименовать ее кошку, мотивируя тем, что белая кошка ни в коем случае не может быть Багирой. Для этого имени черных вполне хватает. Поэтому соседской котейке больше подходит кличка – Фиона, не правда ли? И потом, вдруг Шреку понравится киска, а имя ей ни капельки не подходит? Что тогда?
Что тогда, Карина понятия не имела, но для вида чуть-чуть посопротивлялась. Немного позже все же позволила себя уговорить. Вероятно пришла к решению, что и в самом деле не стоит бросать на ветер такое подходящее имя. Так Багира превратилась в Фиону, на что обладательнице нового имени было целиком и полностью наплевать.
– Поль, – соседка подняла глаза с идеально подведенными стрелками и искусственно удлиненными ресницами, – вы гулять-то выйдете сегодня? Пошушукаться бы надо.
Элегантно-привычным движением поправила унизанной тонкими браслетами рукой блестящий локон и эффектно замерла в ожидании ответа.
Полина едва сдержалась, чтобы не поморщиться. Подругами соседки не были, разговаривать и то начали только тогда, когда стали вместе выгуливать своих пушистых питомцев. До этого все их общение сводилось только к «Здрасьте – до свиданья». С какого перепугу Карина решила, что раз у них появились общие интересы и темы для разговора, то и более интимными секретами тоже не мешает поделиться?
Сама Полина так не считала и своими тайнами делиться не торопилась. Правда это ничуть не мешало болтливой соседке посвящать свою собеседницу в перипетии запутанных отношений с очередным соискателем на руку и сердце ветреной красотки. Или, что более вероятно, на кошелек, регулярно пополняемый богатым родителем девушки. Понятно, что старшая женщина не спешила распространяться о своих догадках. Жизнь сама обломает чрезмерно самоуверенную особу и без посторонней помощи.
– Маришка, сейчас на улицу выйдем или попозже? – окликнула Полина, в глубине души надеясь, что девочка соблазнится шоколадным десертом и сначала захочет полакомиться вкусняшкой с чаем, а потом на сытый желудок и гулять. Если очень сильно повезет, Карине наскучит ожидание и Поле не придется вникать в любовные похождения и переживания соседки. Потому что после подробного изложения новостей на личном фронте Карина обычно просила совета. А о каких советах может идти речь, если Поля даже свою личную жизнь оказалась не в состоянии устроить.
– Сперва тортик! – объявила дочь, вприпрыжку подскочила к маме и ухватила ее за руку. – Пойдем?
Полина выразительно пожала плечами в притворном сожалении:
– Ребенок важнее. Пока, Карина. Может попозже и мы со Шреком выйдем. Фиона, не скучай, – легонько провела ладонью по белоснежной шерстке. Кошка в ответ только высокомерно фыркнула.
– Мамуля, – девочка вдруг остановилась у двери в подъезд и задумчиво оглядела Полину, – а почему ты не принаряживаешься?
Поля изумленно уставилась на дочь. Что это ей в голову взбрело? Бегло оглядела свой брючный костюм табачного цвета, который считала довольно нарядным. И вот на тебе!
– Тебе не нравится как я одеваюсь? – спросила, стараясь не показать, что слова дочери весьма ее задели. – Помнишь, ты сама говорила, как мне к лицу этот костюм?
– При чем тут одежда? – искренне удивилась малышка. – Я о красивых штучках говорю. Вот у тети Карины сколько золотых колечек и браслетиков надето. Еще и цепочки золотые! А ты ничего такого не надеваешь!
Поля облегченно выдохнула – вот, оказывается, в чем дело. На секунду представила, как бы она выглядела, нацепи на себя все те побрякушки, которые постоянно таскала Карина. Нет уж! Так принаряжаться ей вовсе не хотелось.
Вспомнились слова любимой учительницы сказанные на выпускном вечере: «Дети! Сегодня я еще могу вас так называть. Это завтра вы станете мужчинами и женщинами, гражданами и гражданками, а сейчас я назову вас так в последний раз – дети! Как мне хочется, чтобы вся та открытость, искренность, непосредственность, которая отличает юные создания от взрослых, осталась с вами на всю жизнь. Никакие богатства мира не заменят золотое сердце и отзывчивую душу. Человек сам по себе единственный и драгоценный. Не потеряйте себя в гонке за тем, чтобы добиться материальных благ для себя любой ценой, сбивая и растаптывая по пути всех, кто нечаянно встанет на дороге. Ведь не важно сколько золота надето на человеке снаружи, если он внутри жестокий и беспощадный, благородные металлы не прибавят ему любви и уважения окружающих».
Эти слова надолго отпечатались в памяти. Может поэтому, Полина относилась к дорогим украшениям довольно спокойно. Есть за что купить то, что понравилось – хорошо, нету – ну и ладно. Правда, во дворе с котом гулять при полном параде, это уж пусть Карина, а Поля одевает свои немногочисленные украшения только когда повод подходящий появляется, а не просто так.
– Понимаешь, милая, – пыталась подобрать нужные слова Полина, чтобы поточнее объяснить свою позицию, – я не думаю, что такие вещи подходят на каждый день.
– А браслет, который подарил тебе дядя Андрей? Хотя бы его ты можешь носить всегда? – не соглашалась девочка. – Сама же говорила, что очень необычный и удивительно красивый.
Это да. Говорила. В том то и дело, что удивительно красивый и поэтому удивительно дорогой.
– Не могу, – с сожалением покачала головой. – Его нужно вернуть. Это слишком дорогой подарок, чтобы принимать его от чужого человека.
Марина явно забыла о чае с тортиком. Слишком увлеклась темой.
– Это же подарок, – возмутилась она, – разве их возвращают?
– Иногда возвращают, – вынуждена была разочаровать дочь, – когда не хотят, чтобы даритель стал ближе.
Глаза дочери расширились от удивления.
– Как это ближе? – нетерпеливо вгляделась маме в лицо.
– Например, станет мужем.
– Мам, каким мужем? – возмутилась дочь только от одного предположения. – Он же старый! Ну, ты тоже старая, но не настолько же!
Полина опешила. Вот это заявки! Даже не предполагала, что она такая древняя бабуся. Потом засмеялась:
– Тогда, тем более, нужно вернуть. Нам в семье еще один старик ни к чему.
– Мам, ты не старуха, – сморщила курносый носик Марина, – ты… ну, как бы сказать? Немножко пожилая, – нашлась она.
– И на этом спасибо, – мама взъерошила дочери волосы, – на душе сразу стало легче. Пойдем уже, – решительно открыла двери и легонько подтолкнула малышку внутрь помещения.
Войдя в квартиру забрала из рук дочери шоколадный десерт и направилась на кухню. Поставила коробку на стол и включила чайник Пока переоденутся, вода закипит и можно приступать к чаепитию.
– Мам! – взволнованный возглас Марины заставил вздрогнуть и немедленно бежать в зал.
Что там еще случилось? Вскочила в комнату и растерянно осмотрелась.
– Мама, посмотри! – нетерпеливый жест указал направление, в котором нужно искать то, что ее удивило. И Поля увидела это – ТО. На низеньком журнальном столике стояла деревянная резная шкатулка. Именно та, которую держала в руках якобы приснившаяся Полине ведьма. И выглядел этот предмет весьма материально. Пока Поля с девочкой изумленно таращились на неизвестно откуда взявшуюся вещичку, крышка шкатулки приоткрылась и легким облачком из нее поднялось изумрудное марево.
– Ты уже подумала, женщина? – раздался высокий резкий голос ведьмы. – Учти, что это твой последний шанс стать счастливой. Красивый, богатый, могущественный. К тому же, твоя пара, а значит верный. Но!!! Если ты решишься все же воспользоваться моей любезной помощью, помни – тебя ожидает малюсенький сюрприз.
Полина машинально попятилась назад. Сюрприз – вещь непредсказуемая. И, судя по опыту женщины, далеко не всегда приятная.
Крепко зажмурилась, пытаясь отогнать наваждение и помотала головой. Ну не верилось ей, что все что здесь происходит, действительно правда. Сейчас откроет глаза и…
– Мам! – восхищенный голос Маришки вырвал ее из состояния ступора, – Посмотри – Иван Царевич!
Широко распахнув глаза Полина ошеломленно воззрилась на прояснившуюся изумрудную пелену. Там, как в цветном телевизоре, возникло изображение великолепного, смуглого красавца с длинными темными волосами, величественно восседающего на изумительной, черной как ночь, лошади.
Вот это мужик! Ничего не скажешь – все при нем. К тому, же судя по одежде он и в самом деле не из бедных. Гордый, даже скорее высокомерный профиль говорит о том, что темноволосый обладает немалой властью. Насчет могущества не очень понятно, но Полина не собиралась это выяснять. Самоуверенная физиономия Ивана Царевича ни на грамм не внушала доверия. Да еще и этот неизвестный сюрприз, предсказанный ведьмой. Вдруг он маньяк какой-нибудь, а вовсе не царевич.
Ох, еще один момент выпустила из виду. Оборотень! Почему колдунья не сказала что за оборотень этот смазливый мачо? А вообще, какая разница, кто он такой кроме того, что человек? Полина не желала связывать себя с незнакомым и непредсказуемым мужчиной. То что верный – это конечно неплохо, но вдруг он окажется таким зверем, что лучше бы налево ходил и жену свою не домогался. А так поставит перед фактом, что вот он я – твоя пара, и никуда ты от меня не денешься.
Поля зябко поежилась, лишь такая мысль возникла в ее голове. Что лучше: неверный, но такой которого можно оставить, развестись, убежать, наконец, или верный тиран от которого в любом случае ты не сможешь избавиться? Ответ очевиден – лучше не рисковать и оставить все как было. Жить дальше тихо, мирно, без сюрпризов. Ни приятных, ни таких, что не очень.
Едва окончательное решение успело сформироваться у нее в голове Полина метнулась на кухню.
– Марина, – крикнула на ходу, – стой на месте, даже не двигайся и не дыши! Я сейчас!
Ворвалась в кухню, сбила на бегу стул и даже не замедлила движение. Найти что-нибудь, чем можно закрыть эту волшебную штуковину. Немедленно нужно ее захлопнуть и желательно с десяток кирпичиков сверху накидать, чтобы даже не смела вновь распахнуться. Не нужно ей никакого принца. Никакого оборотня, никакого мачо. Вообще никакого иномирянина. Вовсе никого не нужно!
Полина бешено выдергивала ящики стола, хлопала дверцами кухонных шкафов в поисках нужного предмета. Все казалось не слишком подходящим. Рванула в ванную и к безмерному облегчению обнаружила то, что ей было нужно – швабра!
Схватив наперевес свое оружие побежала в зал. И застыла от ужаса прямо в дверном проеме. Ее девочка на пару шагов приблизилась к загадочной шкатулке и стояла теперь на расстоянии вытянутой руки от необычного кинопроектора.
– Солнышко, – прерывистым шепотом, стараясь не спугнуть дочь, позвала Полина. Дыхание сперло от страха или от бега. Сердце колотилось кажется где-то в горле. – Иди ко мне, котенок.
– Мама, – восхищенно, даже с каким-то благоговением в голосе отозвалась девчушка, – ты посмотри, какая красота.
Едва дыша, Полина на секундочку оторвала взгляд от дочери и посмотрела на “демонстрационный экран”. Красавец, которого уже имела честь видеть Поля, теперь был не один. Его сопровождала группа всадников с серьезными и суровыми лицами. Ехали они чуть позади, что подтверждало главенствующую роль потрясающего мужика, показанного первым.
Но красота, о которой говорила девочка относилась не к ним, а к тому месту куда всадники приближались. Высокие деревянные ворота, с виду совершенно обычные, прямо на глазах покрывались большими, сказочно прекрасными цветами. Зеленые бутоны возникали ниоткуда на деревянной поверхности и, мгновение спустя, раскрывались нежные хрупкие лепестки цветов, играя на солнце всеми оттенками голубого и розового. И они расцветали и расцветали… Зрелище завораживало, заставляло забыть о времени, манило подойти, прикоснуться к хрупким лепесткам, ощутить непередаваемый аромат удивительных растений и …
Полина помотала головой, усилием воли отгоняя наваждение.
– Марина! Нет! – Поля в ужасе кинулась к девочке, которая зачарованно тянулась к волшебным цветам и ее рука уже исчезала в изумрудном мареве. Неосознанным движением закинув швабру на плечо женщина схватила дочь за руку и потянула к себе.


Подарок для оборотня

Сплав по горной реке закончился тем, что наша лодка перевернулась, и меня унесло течением.

Очнулась я в какой-то хижине. В окно светила полная луна.

Внезапно, где-то рядом, раздался волчий вой. Я испуганно вжалась в меховую шкуру.

Дверь резко распахнулась, и на пороге появился огромный мужчина.

– Ну, здравствуй, подарок луны. Наконец-то ты очнулась.

Он вошел, плотоядно улыбаясь.

«Мне конец» – подумала я, зажмурившись.

ГОРЯЧАЯ НОВИНКА! СМОТРИ

Сюрприз для оборотня

Сильный пожар уничтожил небольшой дом, затерянный в далекой тундре. На пепелище найдено тело хозяина. Официальное следствие заходит в тупик…

Но у загадочного убийства есть СВИДЕТЕЛЬ – молодая москвичка случайно оказывается на месте преступления.

На девушку объявлена охота. Бандиты гонятся за ней по пятам. Ее положение кажется БЕЗНАДЕЖНЫМ. Но она ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ должна донести людям неожиданную и страшную правду…

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.